Frauen in der beratung: 8 wertvolle tipps von weiblichen consulting-coaches

Ist die Managementberatung noch ein von Mannern dominiertes Feld oder haben Frauen in der Beratung aufgeholt? Beratungsunternehmen arbeiten seit einigen Jahren intensiv daran, attraktive Arbeitgeber fur Frauen zu sein, denn sie selbst profitieren von der Vielfalt ihrer Mitarbeiter. Eine Studie von BCG uber die Vorteile von „Gender Diversity“ ergab, dass Unternehmen mit Teams, die einen ahnlichen Anteil an Mannern und Frauen vorweisen, kreativer, innovativer und belastbarer sind und dass Frauen in diesen Unternehmen engagierter und ambitionierter arbeiten (Quelle).

Aber wie ist die Situation wirklich? Wie fuhlen sich junge, weibliche Kandidatinnen, wenn sie auf eine Karriere in der Beratung zusteuern? Wenn Du daran interessiert bist, als Frau in die Beratung einzusteigen, und noch Zweifel hast, haben wir hier alle notigen Informationen fur Dich zusammengefasst. Gemeinsam mit unseren weiblichen Interview-Coaches wollen wir mit Vorurteilen aufraumen, Dir zeigen, was Dich als Frau in der Beratung wirklich erwartet und Dir wertvolle Tipps fur einen gelungenen Karriere-Start geben.

Warum Frauen in der Beratung unentbehrlich sind

Viele Kunden wunschen sich heute mehr Frauen in ihrem Beratungsteam. Warum ist das so?

  • Studien haben gezeigt, dass Teams mit einem hoheren Frauenanteil bessere Losungen sowohl fur den Kunden als auch fur die Endkunden der Unternehmen liefern
  • Frauen gelten als effektivere Coaches und konnen Beziehungen tendenziell schneller entwickeln
  • Frauen werden als reflektierter wahrgenommen, was Beratungsteams hilft, das grobe Ganze zu betrachten und langerfristig zu denken
  • Viele Kunden denken, dass ein Projekt, das von einer Frau geleitet wird, eher Budget- und Zeitrahmen einhalt
  • Weibliche Projektmanager gelten als besser im Umgang mit den verschiedenenInteressengruppen, als ihre mannlichen Kollegen

“Mythen” uber Frauen im Consulting – richtig oder veraltet?

Die Unternehmensberatung ist ein Bereich, der von vielen Vorurteilen gepragt ist, auch in Bezug auf weibliche Berater und ihre Arbeitsbedingungen. Wir haben unsere weiblichen Coaches gefragt, was sie zu den funf haufigsten Vorurteilen zu sagen haben. Sind sie Mythen oder sind sie wahr?

Die Beratung ist ein “Alte-Herren-Club”

Historisch gesehen war die Unternehmensberatung eine Domane, die von reichen weiben Mannern dominiert wurde – wie die meisten Unternehmen, aufgrund der historischen Umstande. Frauen sowie andere Minderheiten hatten kaum bis gar keine Chancen sich durchzusetzen und in diese Branche einzusteigen. Wie ist es heute?

I disagree that consulting is a men-dominated environment. At McKinsey, we already reached +50% of BA women, and are getting encouraging results in senior roles, as well.

McKinsey | Awarded professor at Master in Management @ IE | MBA at MIT |+180 students coached | Integrated FIT Guide aut

Consulting has traditionally been and it still is a boys club, particularly at management level. Fortunately, this is starting to change at the basis of the pyramid, with business analyst classes with over 50% women. The challenge is not at recruitment level, since the female talent pool is rich and powerful, but at retention level: a career in consulting is still difficult to combine with creating a family, and women are the ones still mostly affected by this.

3-year Business Analyst|McKinsey & Company Milan|Strategy & Corporate Finance Practice | MBA Candidate at LBS

The consulting world has changed a lot over the years. Compared to the past, today all the consulting firms are putting lot of effort in recruiting women across all levels. Many office have implemented the 50% policy for entry level recruitment. However, the % of women across all the roles is not yet at 50% because many women leave before reaching senior level roles. Within this context, retention initiatives play a key role.

Mentoring and interview preparation for technology and consulting firms. Ex @OliverWyman @London Business School

While indeed it happens to be true depending on a project, position, or a particular firm, the consulting industry has been evolving, and now sometimes it may even be the other way around. My experience in consulting in the Middle East – a region that is very conservative and where one would expect the “Boys Club” to be the case even more – has confirmed otherwise. I was actually able to leverage the fact of being a woman to my own advantage – I was the only one from the team to access the “Female Section” of the client organizations to chat with the counterparts, many of whom were women and even in Saudi Arabia. I believe the more the presence of women increases across all industries and functions of our clients the more there are opportunities for female consultants to build their own “Girls Club”.

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If we compare consulting to selective/demanding/prestigious jobs on the market (i.e. PE, Investment banking, startups, GAFA. ), in terms of benchmarking, strategy consulting is much better positioned when it comes to inclusion and diversity. Especially when it comes to fresh graduate / junior profiles, Women consultants represent ~50% of the cohort. However, this rate drops substantially when we hit the manager level and even worse at the partner level, that’s just a fact. Consulting firms work a lot in order to improve this (there are for example dedicated diversity and inclusion teams, facilitating taking a break when you want to raise a family etc. with no loss of seniority) but this change management needs to come from outside as well – it is a social issue and not specific to consulting. I am quite optimistic that change is coming.

Beraterinnen konnen eine erfolgreiche Karriere und eine Familie nicht miteinander vereinbaren

Eines der haufigsten Anliegen von Frauen, wenn sie uber eine Zukunft in der Unternehmensberatung nachdenken, ist ihre uberzeugung, dass sie sich fur eine Familie oder eine erfolgreiche Karriere entscheiden mussen und nicht beides haben konnen. Oftmals sind junge Frauen nicht bereit, das eine oder andere aufzugeben und scheuen sich deshalb vor einem Karriereeinstieg in die Beratung.

McKinsey | Awarded professor at Master in Management @ IE | MBA at MIT |+180 students coached | Integrated FIT Guide aut

Working from 9am to 9pm is considered already a “very good lifestyle”, which can be tricky for mothers. However, I have seen many cases in which the moms leave earlier (18h), spend some time with their kids, put them to bed, and then continue remotely from home.

I have a toddler at home, and the hard truth is that one partner needs to have more flexibility in his/her work schedule for early bedtimes, unexpected illness or appointments, etc. Most of the time, the woman is the one to slow down in her career to meet the new priorities and responsibilities of having a family. It doesn’t help that many companies haven’t adjusted the roles of senior leaders to allow for the needed flexibility. Instead, it forces a woman to choose between her family or her work.

3-year Business Analyst|McKinsey & Company Milan|Strategy & Corporate Finance Practice | MBA Candidate at LBS

Undoubtedly consulting, as well as for other jobs with responsibility, require dedication and hard work. This can be quite easy when you are 25, but it might become more difficult as you approach 30s and you want to be a mother and a successful businesswoman.

Personally, I believe consulting firms have done a lot in this sense, implementing several initiatives aimed at facilitating the consulting career for a woman (e.g., part time / flexible hours). But most of all, I believe it DEPENDS ON YOU. From what I have seen, 3 things help you make it happen: 1) choose carefully the people you want to work with, 2) establish you credibility and prove your trustworthiness, 3) push back when you disagree, but be also proactive if you have ideas that could improve your working life as well as the one of there women around you.

Before blaming others, it is important to think ‘have I done all I could to reach my goals?’

Mentoring and interview preparation for technology and consulting firms. Ex @OliverWyman @London Business School

If you tell this to yourself, then indeed, you most likely can’t. Often we face difficulties to push back and assume that we are never enough and should do more to prove our value. While consulting is indeed a demanding job, it is only part of life, and a lot in our life depends on how clear we are about what’s important. What’s important is not necessarily EITHER OR, but it can and should be BOTH. Now, to make it possible you would definitely need better self-organization to ensure the time spent for the career is 100% efficient. You will need good communication skills to be able to agree on priorities with BOTH sides – your colleagues and your family. You will certainly need support, be it your husband or a project partner. And remember – if you are not getting the latter, it doesn’t mean that consulting is not for you, but the firm.

Eine Frau kann es nicht bis zur Partnerebene schaffen

Frauenanteil Consulting Big Four

Fur Einstiegspositionen wird in der Regel eine vergleichbare Anzahl von mannlichen und weiblichen Absolventen eingestellt. Je hoher jedoch das Karrierelevel, desto geringer wird der Anteil weiblicher Berater. Warum ist das so?

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Dies ist meiner Meinung nach ein Teufelskreis. Der bereits bestehende Mangel an Frauen in Fuhrungspositionen fuhrt zu einem Mangel an weiblichen Vorbildern und Mentoren fur mehr Junior-Beraterinnen. Das wiederum fuhrt zu einer hoheren Abbruchquote von mehr Junior-Beraterinnen. Als junge Beraterin treffe ich nur sehr selten Frauen, zu denen ich aus beruflicher Sicht aufschauen kann (ganz zu schweigen von der noch geringeren Anzahl an Muttern in Fuhrungspositionen). Es gibt niemanden fur mich, mit dem ich mich tatsachlich identifizieren kann und der fur mich ein Vorbild ist. Manche Manner versucht zwar, weibliche Beraterinnen auf ihrem Weg nach oben zu fordern und zu unterstutzen, doch diese Mentoring-Beziehung wird nie so naturlich sein wie eine Mentoring-Beziehung zwischen zwei Frauen, die die gleichen Ansichten zu Karrierefragen haben und auf die gleichen Hindernisse stoben. Deshalb denke ich, dass Mentoring-Programme (auch und gerade auberhalb des Arbeitsplatzes) von grober Bedeutung sind.

It is difficult to balance work and life, and many companies don’t make it any easier to do so. Times are changing (e.g., remote meetings versus having to travel, etc.) and the playing field is starting to level (though there is a long way to go) so I am hopeful that more and more women will be in senior positions.

Despite increased openness to dual income households and households where the female partner is the primary breadwinner, women still handle the majority of household and childcare duties. A career that requires significant travel and long hours is not compatible with the needs and wants of many women as they get older. The large consulting firms have worked to develop flexible and lower travel models but haven’t successfully implemented them. I believe because the Monday-Thursday travel model is still deeply engrained in their culture. Until that model is broken for everyone, women won’t be able to work in a different way and will ultimately feel that they have to choose between household responsibilities and working in client service.

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Again, I would argue that this is a general society issue and not a consulting issue. Yes, facts show that the rate of partners is very low. To be fair, I strongly think women can make it to the top but there are 3 main factors I have seen in women senior managers that decided to leave before reaching the partner level:
1. Some left because they want a better work-life balance and were exhausted at this stage. This is a company problem that should be addressed. Some firms started proposing Leave Of Absence initiatives for men/women who want to leave just before reaching the partner level, with no impact on their progression
2. Bro culture: in some companies, in order to get promoted, you need to have a certain level of votes. As the majority of partners are men, there is a tendency to have a closer relationship with other men colleagues. This is a society-wide cultural issue
3. Women partners considered as a “quota”: this is very offensive but some companies have a quota of % of elected women at each level. This is usually really offensive for women and they decide to leave before.

This is a huge “issue” we face across industries but I can see change is happening. More and more in the pitch presentations that we have with the client, our clients want to see more women sit at the table. Clients want diverse teams and so do we.

Manner werden in der Beratung besser bezahlt als Frauen

Das Vorurteil, dass die Beratungsbranche von Mannern dominiert wird, wird meist von dem Glauben begleitet, dass Manner in der Beratung mehr verdienen als Frauen. Insgesamt weisen die meisten Beratungsunternehmen tatsachlich ein solches Lohngefalle auf. Diese geschlechtsspezifische Lohnlucke beruht jedoch nicht auf einer ungleichen Bezahlung, sondern auf dem Mangel an Frauen in hoheren Positionen. Eine Beraterin und ein Berater in der gleichen Position erhalten das gleiche Gehalt.

I have not worked anywhere with pay transparency, so I don’t know if I was making less than male co-workers. I have certainly seen a gender promotion gap – men being promoted more quickly than equally talented women because they were seen as more ‘traditional leaders’.

Nicht, dass ich wusste, da Gehalter immer noch nicht transparent sind. Ich habe jedoch Interview-Situationen erlebt, in denen ich nach meinen Gehaltsvorstellungen gefragt wurde und das Gefuhl hatte, dass mein Interviewer eher negativ uberrascht war, als ich die Gehaltsvorstellung angab, die ich basierend auf meinem bisherigen Gehalt sowie auf den Gehaltern mannlicher Freunde in ahnlichen Positionen anpeilen wollte. Ich habe eine Freundin, der in ihrem Vorstellungsgesprach die gleiche Frage gestellt wurde. Sie hatte vorher recherchiert, welches Gehalt realistisch sei und auberte ihre Gehaltsvorstellung. Ihr (jetzt aktueller) Arbeitgeber antwortete, dass dies unter dem Mindestgehalt liege, das er zahlen musse. Ich kann mir nicht vorstellen, dass die gleiche Situation mit einem Mann passiert ware…

I personally have not since everyone in my consulting class started at the same starting salary and after that I moved into the beauty industry where it was mostly all women in my office. I know that there is a gap and that we (along with our male peers) should push to close it as our time, experience, knowledge, etc. is worth just as much as theirs. Women can’t be the only ones pushing to close the gap.

Heutzutage werden Frauen in der Beratung begunstigt

Bei der Diskussion uber Gleichstellungsmabnahmen stellt sich fruher oder spater die Frage, ob diese Mabnahmen letztendlich Frauen begunstigen und Manner in eine benachteiligte Position bringen. So verfugen beispielsweise die meisten groberen Beratungen uber frauenspezifische, interne Netzwerke, die darauf ausgerichtet sind, ihre Beraterinnen zu unterstutzen. Einige Beratungen haben sogar spezifische Frauenquotenziele, die in Einzelfallen eine Bewerberin fur eine Stelle begunstigen konnen. Was sagen unsere Coaches dazu?

Not at all. If you are trying to break down decades of unfair practices, you have to provide extra support to those who have been marginalized. Pulling someone up who has been pushed down is not favoring them, it’s an attempt to restore fairness. This harkens back to the essential difference between equity and equality – equity is giving everyone what they need to be successful. Equality is treating everyone the same. Equality aims to promote fairness, but it can only work if everyone starts from the same place and needs the same help. Decades of systemic prejudice against women in the business world has ensured that they are not starting from the same place as men. Therefore, they need extra support to achieve equity.

Ja, ich hore oft, dass Manner sich beschweren: Das fangt an bei „Zum Gluck wurde ich vor einiger Zeit eingestellt, da meine Firma jetzt nur noch Frauen einstellt“ und geht hin bis zu „Person X (weiblich) ist so doof, sie wurde offensichtlich nur eingestellt/befordert, weil sie eine Frau ist“. Lustigerweise wurden die meisten Beschwerden von Mannern geaubert, die sich gerade in sehr guten Positionen befinden oder die Karriereleiter viel schneller als der Durchschnitt bestiegen haben, sodass sie sich eigentlich keine Sorgen machen mussten. Um ehrlich zu sein, kenn ich nur sehr wenige mannliche Berater, die jemals die Leistung von ihren Kolleginnen gelobt haben.

Beraterinnen furchten sich vor mannlich dominierten Kundengruppen

Beratungsfirmen bedienen grobe multinationale Unternehmen, die in vielen Landern historisch gesehen von Mannern dominiert wurden (insbesondere auf der obersten Fuhrungsebene). Dies konnte eine zweifache Wirkung haben: i) Es konnte Frauen davon abhalten, sich in der Beratung zu bewerben, und ii) Unsicherheit unter den Beraterinnen schaffen.

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The situation has largely changed over the years and large corporate clients have changed their approach, implemented several internal diversity initiatives, and started to promote women even at top management level. In addition to that, even if many clients are still male-dominated, I have never felt a different treatment. On the contrary, I saw clients perceiving the presence of a woman in the meeting as a positive thing. So, I would conclude that nowadays your credibility mainly depends on your skills rather than your gender.

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I think it really depends on a person you are rather than consulting per se. I naturally find it easier to communicate with males and whenever I had to spend months on projects where I was the only woman it has never occurred to me that something is wrong or strange or scary. If you are, however, a person for whom it is much easier to talk to women – the chances are that someone from your client counterparts will be a woman. At the end of the day, I would not focus too much on whether it is a man or a woman you are talking to, but your client who has specific needs and your job is to understand and address these.

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I think this is a much wider question than consulting. I would argue that it really depends on your personality and the company culture.
1. Personality: personally, most of my mentors were and still are men who supported me to reach my goals and paved the way for my success. It did not matter whether they were men or women. What mattered is that I created a trust relationship with them.
2. Company culture: bro culture can be very destructive for young women. Yes, it builds thick skin but you would rather work for an open-minded company. I think this is wider than consulting (look at large corporates where C-suites are most frequently only men). If we have more women clients on the top (and we see that change happening), we will for sure get more women at the top in demanding jobs and fewer bullies across the board.

Case-Interview 2022 – Der ultimative Guide fur Dein Consulting Case-Interview

Case-Interview 2022 – Der ultimative Guide fur Dein Vorstellungsgesprach bei einer Managementberatung

Was ist der Unterschied zwischen Strategie- und Unternehmensberatung?

Wie Du ein Unternehmensberater wirst in 5 Schritten

Wie konnen Beratungsunternehmen Hurden fur Frauen beseitigen?

Um Barrieren fur Frauen in der Beratung zu beseitigen, ist es zunachst wichtig, sich der funf Schlusselkennzahlen zur Geschlechter-Diversitat bewusst zu werden. Unter Berucksichtigung dieser Faktoren kann jedes Beratungsunternehmen Schwachstellen und Verbesserungspotenziale identifizieren.

Funf Hauptkriterien fur Gender Diversity

Um diese Kennzahlen zu verbessern, gibt es gezielte Mabnahmen, die bereits von vielen Beratungsunternehmen umgesetzt werden:

  • Coaching- und Mentoring-Programme, die Frauen dabei unterstutzen, im Unternehmen voranzukommen und Bedenken und Anliegen zu identifizieren bevor er zur Kundigung kommt
  • Netzwerke und Recruiting-Veranstaltungen fur Frauen
  • Programme zur Unternehmenskultur, um eine offenere und leistungsfahigere Arbeitskultur zu fordern und Projektmanager zu schulen, damit sie Bedurfnisse ihrer Teammitglieder erkennen und mit diesen effektiv umgehen
  • Flexible Arbeitszeiten, Teilzeit- und Remotearbeit
  • Mutterschafts-/Vaterschaftsurlaub und Unterstutzung nach der Elternzeit
  • Kinderbetreuungsgeld und uberstundenvergutung fur Kinderbetreuung
  • Unterstutzung von stillenden Muttern im Buro durch Bereitstellung von Raumlichkeiten und Zimmern

Beratungen, die Frauen im Consulting fordern

Viele grobe Beratungsunternehmen haben in den letzten Jahren bereits einige Fortschritte gemacht. Auf Ihrer Website kannst Du mehr dazu lesen:

8 Tipps von unseren weiblichen Consulting-Coaches

Gemeinsam mit unseren weiblichen Consulting-Coaches haben wir eine Liste von Tipps entwickelt, die Dir auf deinem Weg in die Beratung helfen konnen. Diese Ratschlage gelten zwar nicht nur fur Frauen, aber sie werden Dir definitiv eine Orientierung sein.

1. Glaub an Dich und schrecke vor nichts zuruck

Eine beangstigende Anzahl von Frauen in der Unternehmensberatung sieht sich selbst als unterlegen an. Wenn Du zum Interview eingeladen wurdest oder gar den Job ergattern konntest, hast Du etwas erreicht! Du darfst Gebrauch von Deiner Stimme machen und davon ausgehen, dass Du Deinen mannlichen Kollegen gleichwertig, wenn nicht sogar in mancher Hinsicht uberlegen bist. Lass Dir also auf keinen Fall einreden, dass Du fur das Team oder das Projekt weniger wert bist!

2. Habe mehr Wissen uber die Arbeit als jeder andere

Wenn Du die Leiter des Erfolgs erklimmen willst, musst Du Dir einen guten Ruf erarbeiten. Vor allem im ersten Jahr als Beraterin solltest Du sehr hart arbeiten. Sei zuverlassig, auf Meetings immer gut vorbereitet und versuche die Erwartungen Deiner Teamleiter zu ubertreffen. Wenn Du fur nur ein paar Senior-Consultants qualitativ hochwertige Arbeit erledigst, kannst Du Dir schon einen Namen machen!

3. Sei zah

Frauen in der Beratung oder in der Wirtschaft im Allgemeinen mussen zah sein und mit groben oder unangemessenen auberungen und Personlichkeiten umgehen konnen. Fokussiere Dich einfach auf Dich und auf Deinen Job und spater, wenn Du Senior-Manager oder Partner wirst, wird die Anzahl der voreingenommenen Personen um Dich herum von ganz allein sinken.

4. Unterstutze andere Frauen in der Beratung

Frauen neigen oft dazu, untereinander zu konkurrieren. Stattdessen sollten sie sich gegenseitig unterstutzen und bestarken. Das kann Dir und Deiner Karriere nur zugutekommen!

5. Baue Beziehungen auf

Versuche Dich mit dem Kunden, dem Engagement-Manager und dem Partner zu vernetzen, nicht nur beruflich, sondern auch auf personlicher Ebene. Versuche das Projekt aus ihrer Sicht zu sehen und die Dinge zu tun, die sie als wichtig empfinden. Sei prasent und gib alles, um Ansprechpartnerin fur das Projekt zu werden.

6. Nutze Deine Vorteile

Nutze alle Vorteile, die die Beratungsbranche Dir bietet. Besonders die heutigen Forderungen von Frauen im Consulting sowie andere Angebote, um Deine Karriere voranzutreiben, solltest Du definitiv nutzen. Nimm an Beratungsveranstaltungen teil und wende Dich an altere mannliche Fuhrungskrafte, die bereit sind, junge Frauen in der Beratung zu unterstutzen.

7. Arbeite stetig an Dir selbst

Um als Beraterin erfolgreich zu sein, solltest Du sowohl uber gute Hard- als auch Soft-Skills verfugen, denn am Ende des Tages hast Du es immer mit Kunden und Teams zu tun. Versuche deswegen kontinuierlich herauszufinden, welche Deiner Fahigkeiten Du verbessern kannst – sei es spezifische Fachkenntnisse oder soziale Fahigkeiten, an denen Du arbeiten mochtest.

8. Kleider machen Leute

Viele Bewerberinnen haben Bedenken, was ihre Kleiderwahl fur Job oder Bewerbungsgesprach angeht. Hier sind einige Dinge, auf die Du bei der Auswahl Deines Outfits achten solltest (an erster Stelle solltest Du Dich naturlich wohlfuhlen!):

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